Xylitol je umelé sladidlo, ktoré mnohí obľubujú kvôli jeho výraznej podobnosti s klasickým cukrom a vlastnostiam, vďaka ktorým ho môžu užívať aj diabetici. V súvislosti s xylitolom sa však často skloňujú aj viaceré zdravotné benefity, najmä v rámci ústnej dutiny. Sú však pravdivé?

Dôvodov, prečo nahrádzať klasický cukor jeho umelými alternatívami, je hneď niekoľko. V prvom rade je to kvôli vysokému glykemickému indexu. Glykemický index je číslo zo stupnice 0 – 100, ktoré hovorí o tom, ako rýchlo sa cukor vstrebáva do krvi. Klasický cukor má glykemický index 70, teda do krvi sa vstrebáva rýchlo, čím narúša rovnovážny stav glukózy v krvi. Aby ho telo vedelo spracovať, musí na jeho štiepenie využiť inzulín. Zvýšený príjem cukru teda môže viesť ku cukrovke. Diabetici následne nemôžu prijímať klasický cukor a musia ho nahradiť alternatívou, ktorá je pre telo zužitkovateľná aj bez inzulínu. Práve tu sa dostáva k slovu xylitol – brezový cukor, ktorý má glykemický index len 7. Do krvi sa vstrebáva pomaly, nespôsobuje kolísanie glukózy v krvi a na jeho štiepenie nie je potrebný inzulín. Je teda vhodný aj pre diabetikov.

Ďalším dôvodom, prečo nahradiť cukor umelými sladidlami, je vysoká kalorickosť. Xylitol má približne o 40% menej kalórií ako rovnaké množstvo klasického cukru, je teda obľúbený u ľudí, ktorí nechcú, alebo nemôžu prijímať nadbytočné kalórie, no chcú si zároveň užívať sladké jedlá. Xylitol, alebo brezový cukor, sa vyrába z brezovej kôry a dužiny, v dnešnej dobe často aj z kukuričnej zmesi. Vyzerá ako klasický cukor a veľmi podobne aj chutí. Jeho obľúbenosť však nie je spôsobená len nízkou kalorickosťou a glykemickým indexom. Čoraz častejšie sa propagujú aj zdravotné účinky xylitolu, najmä v ústnej hygiene. A tie rozhodne nie sú žiadnym mýtom, potvrdzuje ich totiž hneď niekoľko nezávislých vedeckých štúdií.

5 štúdií, 5 jednoznačných výsledkov

Väčšina štúdií skúmajúcich xylitol sa venovala práve jeho účinkom na ústnu dutinu človeka, ktoré sa javia ako najvýznamnejšie. Výskumy sa venovali účinku xylitolu na široké spektrum ľudí, od najmenších detí, až po päťdesiatnikov. Poďme si teda postupne rozobrať, na čo jednotlivé štúdie prišli a aké sú skutočné benefity konzumácie xylitolu.

Zubný kaz ako nákazlivé ochorenie? načných výsledkov

Začnime hneď od najrizikovejšej skupiny, ktorou sú práve novorodenci a deti v prvých rokoch života. Hoci v prípade najmenších detí sa zubné kazy väčšinou nevyskytujú, práve prevencia kazov v najmladšom veku predurčuje detské zuby k ich ďalšiemu vývoju. Ukazuje sa, že zubný kaz je nákazlivé ochorenie, teda môže sa jednoducho preniesť z matky na novorodenca. Hoci sa nemusí prejaviť hneď, rozhodne sa v priebehu nasledujúcich rokov života prejaví. Ak sú zuby raz zubným kazom napadnuté, väčšinou sa ho už len tak ľahko nezbavíte. Práve preto je v prípade najmenších detí dôležitá prevencia, najmä zo strany matky.

Fínska štúdia z roku 2000 sa venovala práve potenciálnym benefitom užívania xylitolu matkou na kazovosť zubov u malých detí. Výskum prebiehal počas 5 rokov, pričom matky konzumovali 4-krát denne žuvačky s 6 – 7 gramami xylitolu. Výsledky štúdie sú skutočne prekvapivé. Xylitol reálne pomohol ako prevencia pred šírením zubného kazu medzi členmi rodiny a obmedzil jeho prenos na dieťa.

Kritická skupina detí od 6 do 12 rokov

Ďalšou významnou oblasťou, ktorej sa štúdie xylitolu venovali, bol zubný kaz u detí vo veku od 6 – 12 rokov. V týchto rokoch života sa zuby detí vyvíjajú a sú veľmi náchylné na kaz. Deti zároveň prijímajú množstvo cukru, ktorý tvorbu kazu podporuje. Štúdia Study-Belizo z rokov 1989 – 1993 skúmala kritickú skupinu detí vo veku od 6 do 8 rokov. Výskum prebiehal na 1300 študentoch, ktorým bolo podávaných 15 g xylitolu 7-krát denne v podobe žuvačky. Prvým objavom tohto výskumu bola skutočnosť, že deti užívajúce xylitolové žuvačky mali výrazne nižší výskyt zubného kazu ako deti, ktoré xylitol neprijímali. Snáď ešte zaujímavejší objav je to, že zvýšená odolnosť zubov u detí, ktoré konzumovali xylitolové žuvačky, sa prejavovala ešte 5 rokov po ukončení výskumu! Xylitol teda ochraňuje zuby a ústnu dutinu dlhodobo.

Druhá štúdia Estudio-Ylivieska z rokov 1982 – 1984 skúmala respondentov vo veku 11 – 12 rokov, ktorým bolo podávaných 7 až 10 gramov xylitolu trikrát denne v podobe žuvačky. Výsledok štúdie je veľmi podobný štúdii Study-Belizo, teda, že xylitol zohráva významnú úlohu v prevencii zubného kazu u detí vo vývoji

Xylitol a zubné kazy u dospelých

Samozrejme, účinky xylitolu sa neprejavujú len v prípade menších detí, ale aj u dospelých. V tomto prípade stojí za pozornosť veľký Turkuov výskum z roku 1975. Ten skúmal dve skupiny ľudí. Prvú tvorili ľudia so širokým rozpätím veku, od 12 do 53 rokov, ktorým bolo podávaných 50 – 67 gramov xylitolu v bežnej potrave. Druhú skupinu predstavovalo 100 zubných študentov, ktorí prijímali 6,7 g xylitolu zo žuvačky. Po skončení výskumu sa v oboch skupinách ukázalo, že u respondentov sa znížil výskyt zubného kazu až o 85%, čo je skutočne pozoruhodná hodnota.

So zubným kazom veľmi úzko súvisí aj zubný povlak, ktorý vzniká práve v dôsledku nežiadúcich baktérií. Tento povlak poškodzuje zuby a pri dlhodobom zanedbávaní sa začne prejavovať na zvýšenej kazovosti zubov. Odstraňovanie zubného povlaku je teda dôležitým krokom k zachovaniu dlhodobo zdravých zubov. Účinkom xylitolu pri odstraňovaní zubného kazu sa venovala štúdia Study-Pastillen z roku 2004, ktorej sa zúčastnilo 59 ľudí vo veku 20 – 25 rokov. Tí 4-krát denne konzumovali 5 gramov xylitolu v podobe tabletiek. Výskum ukázal, že xylitol dokáže skutočne pomáhať odstraňovať zubný povlak, dokonca, jeho účinok bol jasne viditeľný už po 4 týždňoch!

Účinky nielen v ústnej dutine

Pri konzumácii xylitolu sa objavuje ďalší pozitívny účinok na ľudský organizmus – prevencia proti osteoporóze, teda rednutiu a slabnutiu kostí. Pýtate sa, ako môže mať xylitol vplyv na niečo takéto? Jednoducho, podporuje vstrebávanie vápnika v črevách, vďaka čomu sú kosti lepšie vyživované a stávajú sa hustejšími a pevnejšími.

Z hľadiska vonkajšieho použitie sa dá vodný roztok xylitolu využiť na likvidáciu nežiadúcich baktérií v nosnej dutine. Prepláchnutie nosnej dutiny roztokom xylitolu zároveň podporí nosnú sliznicu v jej odolnosti proti vonkajším vplyvom, ktoré spôsobujú alergie. Zaujímavé uplatnenie xylitol nachádza aj pri liečbe ušných zápalov. Pri malých deťoch sa ukázalo, že xylitol dokáže zmierniť prejavy ušných zápalov až o 40%, keďže efektívne zahubí nežiadúce baktérie spôsobujúce zápal.

Zdravé sladkosti sú realitou!

Netreba zabúdať na to, že xylitol je vlastne plnohodnotná náhrada bežného cukru, môžete ho teda konzumovať každý jeden deň vo všetkých svojich obľúbených sladkostiach. Kým koláč s bežným cukrom vašim zubom škodí, poskytuje výživu baktériám v ústnej dutine a zvyšuje riziko kazu, koláč s xylitolom má presne opačný efekt. Užijete si jeho lahodnú sladkú chuť, ktorá je na nerozoznanie od koláča s klasickým cukrom, no zároveň podporujete svoje zuby a udržujete si svoju ústnu dutinu bez nežiadúcich baktérií a povlakov.

A to najlepšie? Napriek všetkým spomínaným benefitom je xylitol skutočne dostupným umelým sladidlom, ktoré vás nebude finančne zaťažovať. V e-shope Altevita.sk ponúkame xylitol prvotriednej kvality od Fínskeho výrobcu vo výhodnom 500 gramovom balení, ktoré rozhodne stojí za vyskúšanie. A ak ho raz skúsite, už sa ho nikdy nebudete chcieť vzdať!

Avatar
Autor: Redakcia Xyli.care